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FEATURE

LIQUID TENSION EXPERIMENT

2021.04.14UPDATE

2021年03月号掲載

超絶技巧カルテットによる壮大な"実験"が再び! インスト・スーパー・グループの約22年ぶりニュー・アルバム!

ライター:菅谷 透

LIQUID TENSION EXPERIMENT(以下:LTE)が約22年ぶりのアルバムを発表――マスク姿のメンバーの写真とともに報じられたニュースに、快哉を叫んだ方も多いだろう。DREAM THEATER(以下:ドリムシ)のJohn Petrucci(Gt)とJordan Rudess(Key)、ドリムシの初代ドラマーで現在はSONS OF APOLLOなどで辣腕を振るうMike Portnoy、そしてKING CRIMSONなどで知られるTony Levin(Ba/Chapman Stick)という、プログレ界を牽引する音の魔術師たちによるインスト・プロジェクトは、実質的な活動期間はごく短いながら、伝説的なスーパー・グループとして今なお高い人気を誇っているからだ。本稿では、そんな彼らの待望の新作『LTE3(Liquid Tension Experiment 3)』について、バンドの足取りも辿りながら迫っていく。

"表面張力の実験"を意味するLTEは1997年、Portnoyが3人を誘い結成。わずか1週間の制作期間で生み出された1998年の第1作、そして翌1999年の第2作と続けざまにアルバムを発表し、その独創的なサウンドでリスナーの度肝を抜いた。一連のセッションをきっかけにRudessがドリムシに正式加入したことでLTEは発展的解消となったが、その後もライヴでの再結成、限定メンバーでの活動などを経て、単なるサイド・プロジェクトの域を越えたポピュラリティを獲得していく。一方で、4人中3人が同じバンドに在籍していたうえ(※Portnoyは2010年にドリムシを脱退)、それぞれが別プロジェクトを抱え多忙だったこともあり、LTEとしての新作は実現を阻まれてきたが、2020年になるとコロナ禍により状況が一変。ツアーが白紙になり、全員の予定が揃ったことで、スタジオへの扉がついに開かれたのだ。

かくして、20年以上の時を経て4人がレコーディングを共にするという、まさに奇跡のような出来事により生み出された本作。では果たして、その内容は?――そんな懸念も、再生ボタンを押した瞬間にTrack.1「Hypersonic」の強烈な音の嵐によって吹き飛ばされるに違いない。"俺たちのケミストリーはケミストリーのまま変わっていなかった"(Rudess)という言葉が象徴するように、HR/HMからジャズ、フュージョンまであらゆるジャンルを横断しながら、各パートが持てる演奏技術を惜しみなくつぎ込んだ音楽性や、構築美と即興で目まぐるしく表情を変える圧倒的なトラックメイク、そして難解でありながら耳にスッと入ってくるキャッチーさも持ち合わせたセンスはまったく衰えておらず、まるで前作から続きをそのまま録音したかのような、フレッシュなサウンドを聴かせてくれるのだ。アルバム本編には書き下ろし4曲に、即興のジャム、PortnoyとLevin、PetrucciとRudessによるデュエット曲や、ガーシュウィンの歴史的名曲をLTEらしくエキセントリックに再解釈したTrack.6「Rhapsody In Blue」の全8曲を収録。LTEの諸要素を13分の中に詰め込んだかの如きTrack.8「Key To The Imagination」はまさにハイライトと言える。また、ボーナス・ディスクにはジャム・セッションが収録されており、本編とはまた趣の異なる生々しいテイストを味わうことができる。2021年現在の音楽シーンにおいてもヴィヴィッドな存在感を放つ本作は、LTEやドリムシのファンはもとより、"プログレ"、"インスト"といった言葉に敷居の高さを感じる向きにも入門編としておすすめしたい。 菅谷 透


▼リリース情報
LIQUID TENSION EXPERIMENT
3rdアルバム
『LTE3(Liquid Tension Experiment 3)』
LiquidTensionExperiment_LTE3_JK.jpg
NOW ON SALE!!
SICP 31324~5/¥3,520(税込)
amazon TOWER RECORDS HMV
[Sony Music Japan International]
※初回デジパック/Blu-spec CD2仕様
※初回仕様の在庫がなくなり次第、通常仕様に切り替わります。

[CD1]
1. Hypersonic
2. Beating The Odds
3. Liquid Evolution
4. The Passage Of Time
5. Chris & Kevin's Amazing Odyssey
6. Rhapsody In Blue
7. Shades Of Hope
8. Key To The Imagination

[CD2]
1. Blink Of An Eye
2. Solid Resolution Theory
3. View From The Mountaintop
4. Your Beard Is Good
5. Ya Mon

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