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FEATURE

KNOCK OUT MONKEY

2014.07.11UPDATE

2014年07月号掲載

"真夏"をテーマにした超強力シングルを2ヶ月連続リリース!

ライター:沖 さやこ

2月にリリースしたフル・アルバム『INPUT ∝ OUTPUT』を引っ提げて、全国12箇所を回ったワンマン・ツアーのファイナルであるLIQUIDROOM公演は、虚勢を張らずに自然体で楽しむ姿が印象的だったKNOCK OUT MONKEY(以下KOM)。このツアーは7月25日に地元関西の大ハコでも知られるなんばHatchにて追加公演が決定しており、そのライヴでも間違いなく素晴らしい空間を作り出してくれると確信させる圧巻のツアー・ファイナルだった。そんな快進撃を続ける彼らからシングル2ヶ月連続リリースの報が届いたのはこのツアーの真っ最中。KOMは2013年の10月にシングル『Paint it Out!!!!』でメジャー・デビュー以降、休む間もなくワンマンやフェス、イベント出演を続けてきた。7月23日にリリースされる『Wonderful Life』も、8月20日にリリースされる『Greed』も、ライヴハウスで培ってきた躍動感溢れるモードが"真夏"というテーマに落とし込まれた、非常に気持ちのいいシングルだ。

まず「Wonderful Life」はラテン調のリズムを取り込んだ、力強く開放的な楽曲。これはKOMも出演が決定している、2014年で3回目となるMURASAKI SPORTS PRESENTS SHONAN OPEN 2014のイメージ・ソングにもなっている。SHONAN OPENはサーフィン発祥の地、神奈川県藤沢市の鵠沼海岸を舞台に、"まち"と"サーフィン"が創るビーチ・イベントで、サーフィン・ファンや、アクション・スポーツ・ファンはもちろん、誰でも気軽に楽しく遊べるフェス。そんな空間をぐっと後押しする眩しいナンバーだ。中盤でラウドに変貌するところはKOMの得意技。様々なジャンルの要素を違和感なく1曲にまとめてしまう手腕は更に研ぎ澄ませている。そしてこの曲の最大のポイントは、アゲアゲな曲なのに瞬間的な夏の美しさを感じさせるサビのメロディに漂う一抹の切なさ。w-shunの高音も太陽目がけて伸びていくようで、こちらも短い夏の奇跡に向かって駆け出したくなる。"何か起こりそうな予感と、夢のようにあっという間に終わってしまう魅惑の季節。これは楽しまなきゃ損でしょう!?"なんて言われているようだ。

「Greed」はTHE VENTURESさながらの60年代サーフ・ミュージックを彷彿させるギターで幕を開けるサマー・チューン。この曲はTVアニメ"名探偵コナン"のオープニング・テーマにも抜擢されている。KOMがコナン?なんて思った人も少なくないだろうが、いろんな事件に巻き込まれる......いや、ドタバタで首を突っ込む(笑)少年探偵団の好奇心にリンクするような遊び心と勢いのある楽曲だ。w-shunは同作品について"10年以上変わらぬスタンスで少年、少女、はたまたその親の世代にまで渡り、喜び、謎解きを提供している様は僕らも見習わなければいけない所もあります。そういったRESPECTも踏まえて自分の今後の音楽人生、突き詰めていきたいと思います"と語っている。その言葉の通り、ロック・キッズだけでなく老若男女に愛される、歌心の効いた爽快感のあるストレートなナンバーに仕上がった。彼らのメロディの美しさやキャッチーさは世代を超えて響くものだと以前から思っていたので、これを機に暴れ猿がライヴハウスからお茶の間に進出......なんていう痛快な現象を期待してしまう。そして個人的にイチ押しなのが『Greed』のc/w「Only」。レゲエ調のリズムに淡い日本メロが乗り、バンドの持つ繊細で優しい側面がフィーチャーされた楽曲に仕上がっている。ラウド・ミュージックではないかもしれないが、疲れた体や心に染み入る、少し哀しくも優しい曲だ。どんなタイプの音を鳴らしていても、いつも彼らは聴き手の心に寄り添おうとしている。だからこそライヴでも激しくも頼りになる、熱い姿を見せてくれるのだろう。皆さんもKOMの描く夏物語に飛び込んでみてはいかがだろうか?そこには極上の景色が広がっている。 沖 さやこ

▼リリース情報
kom_2nd.jpg
2ndシングル『Wonderful Life』
[Being]
JBCZ-6007 ¥1,000(税別)
2014.7.23 ON SALE!!

1. Wonderful Life ※"MURASAKI SPORTS PRESENTS SHONAN OPEN 2014"イメージ・ソング
2. No Ending

[amazon] [TOWER RECORD] [HMV]


kom_3rd.jpg
3rdシングル『Greed』
[Being]
JBCZ-6008 ¥1,000(税別)
2014.8.20 ON SALE!!

1.Greed ※読売テレビ・日本テレビ系全国ネット土曜よる6:00放送"名探偵コナン"オープニング・テーマ
2.Only

[amazon] [TOWER RECORD] [HMV]

特設ページ
http://knockoutmonkey.com/special/

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