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FEATURE

OMNIUM GATHERUM

2018.09.20UPDATE

2018年09月号掲載

慟哭の美旋律が、悲哀と暴虐を超えて、天高く舞い上がる。北欧メロディック・デス・メタルの代表格による、熟練の技が冴えわたる最新作

ライター:井上 光一

前作『Grey Heavens』(2016年)が約10年ぶりに日本盤としてリリースされ、同年実現した、盟友 MORS PRINCIPIUM ESTと共に行ったダブル・ヘッドライナーでの来日公演も成功を収め、日本における人気および知名度もますます高まるなか、フィンランドが誇るメロディック・デス・メタルの良心、OMNIUM GATHERUMが待望のニュー・アルバムをリリースする。

最初期の典型的なメロデス・スタイルから、作品をリリースするたびに、インテリジェンスな知性に裏打ちされた、プログレッシヴ且つメランコリックな雰囲気を持った楽曲に重きを置くようになっていった彼らは、近年の作品群、前作や前々作『Beyond』(2013年)あたりから、アグレッシヴな疾走感を再び取り入れ始めた印象であったのだが、通算8枚目となる本作『The Burning Cold』は、過去作においてたいてい1曲は収録されていた長尺曲もおそらくは意図的に排除され、唯一のオリジナル・メンバーにしてソングライティングの要である、Markus Vanhala(Gt)の言葉を借りるなら、まさに"攻撃性に美的感覚も兼ね備えた超キャッチーなメロディック・メタル作品"に仕上がっているのだ。

オープニングを飾るインスト曲、Track.1「The Burning」の壮大な幕開けから、アグレッシヴなリフとドラム、クサクサのメロディが容赦なく迫りくるTrack.2「Gods Go First」の流れで、勝負は決まったようなものである。特徴的な低音デス・ヴォイスが激情を撒き散らし、縦横無尽に鳴らされるキーボードの音色が浮遊する叙情性を演出する様に、早くも降参するしかない。先行シングルとなったTrack.3「Refining Fire」の隙のない見事な構築美は、高度な演奏技術と熟練したバンド・アンサンブルの妙を、はっきりと我々に伝えるものであろう。儚くもロマンチックなエンディングも印象深い。ミディアム・テンポのタイトなグルーヴで刻まれるTrack.4「Rest In Your Heart」は、プログレ風のキーボードが主役級の活躍を見せている。ラストのリリカルなピアノの音色があまりにも美しい。抑制されたAメロから、猛々しく叫び狂うヴォーカルの優れた表現力にも注目されたし。変拍子を取り入れたモダンなリフがクールなTrack.5「Over The Battlefield」、メランコリックな雰囲気とアグレッシヴな疾走感、絶妙なメロディが三位一体となって放たれるTrack.6「The Fearless Entity」、言い知れぬ哀しみが、そのまま音となって昇華していくような感覚に襲われるTrack.7「Be The Sky」と、完成度の高い楽曲が続くなか、最も激しくヘヴィで、確実にライヴ映えしそうなTrack.8「Driven By Conflict」のようなナンバーの導入も、非常に効果的だ。まるで抒情詩の如き壮大な物語性を感じさせるTrack.9「The Frontline」に、Track.10「Planet Scale」と続き、薄暗く寒々しい荒涼とした大地の上で、ひと筋の希望の光が差し込まれるようなTrack.11「Cold」、そして日本盤はボーナス・トラックを2曲収録し、アルバムの幕は閉じる。「Cold」のメロディは、実はオープニング曲の「The Burning」と同じものであり、アルバム・タイトルとの繋がりが最後に理解できるという、実に心憎い演出を見せてくれるのだ。アルバムというフォーマットを大切にしているであろう、バンドの矜持のようなものが感じられて、個人的にも嬉しい気持ちになった。

結成から20年を超えるキャリアを持つベテランによる、揺らぐことのない美意識が生んだ新たな傑作の誕生を祝いつつ、最新作を引っ提げての再来日実現にも大いに期待しようではないか。




▼リリース情報
OMNIUM GATHERUM
ニュー・アルバム
『The Burning Cold』
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2018.09.26 ON SALE!!
SICP-5843/¥2,592(税込)
[Sony Music Japan International]
amazon TOWER RECORDS HMV
※海外盤は発売中

1. The Burning
2. Gods Go First
3. Refining Fire
4. Rest In Your Heart
5. Over The Battlefield
6. The Fearless Entity
7. Be The Sky
8. Driven By Conflict
9. The Frontline
10. Planet Scale
11. Cold
12. Blade Reflections(国内盤ボーナス・トラック)
13. We Who Are Not As Others(国内盤ボーナス・トラック)

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