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FEATURE

IRON MAIDEN

2015.09.18UPDATE

2015年09月号掲載

ヘヴィ・メタル・シーンを牽引し続ける史上最強のメタル・バンド "IRON MAIDEN" バンド初の2枚組スタジオ・アルバムとなる『The Book Of Souls』を発表!!

ライター:沖 さやこ

バンドの躍動感というものは、メンバー全員がどれだけ自分たちの音楽に胸を高鳴らせられるか否かが鍵だと思う。今年結成40周年を迎えるIRON MAIDENが今もなおフレッシュな空気感を損なわずにいられるのはそれが理由ではないだろうか。彼らの音楽が、彼らがこのバンドを続けている事実を何よりも如実に語っている。
IRON MAIDENの通算16作目となる『The Book Of Souls(邦題:『魂の書~ザ・ブック・オブ・ソウルズ~』)』は2010年の『The Final Frontier』以来のスタジオ・アルバム。その間バンドは大規模なワールド・ツアーを回るなど、精力的な活動をしてきた。今作は彼らの長年のパートナーであるKevin Shirleyをプロデューサーに迎え、2014年下半期から作り始めていたという。そんな制作中の2014年末、ヴォーカルのBruce Dickinsonにがん腫瘍が見つかった。彼が定期健診のため医師のもとを訪れたことがきっかけで検査、舌の裏側に小さながん性腫瘍が発見されたとのことだ。彼はその後手術を行い無事成功、経過も良好。アルバムも2015年に入り最終作業が行われほぼ完成していた。彼の体調を鑑み、腫瘍が完治したことを確認し、この夏の終わりにアルバムをリリースするに至った。
 
『The Book Of Souls』は全11曲92分というボリュームで、IRON MAIDEN史上初の2枚組スタジオ・アルバムとなった。まず前情報を一切入れずにアルバムを聴いたところ、普遍的なサウンドに、冒頭で述べたとてもフレッシュな空気を感じることができた。だがその"普遍性"に存在するのは、様々な表情を見せる、情感溢れるサウンドだ。その理由は今作のソングライティングにもある。創立メンバーでもあるベースのSteve Harrisが、ギタリストのAdrian SmithやJanick Gers、Dave Murrayとそれぞれ共作したものが全部で6曲。彼だけが手掛けた楽曲が1曲。そしてBruce Dickinsonが制作した楽曲も2曲収録している。彼の手掛けた楽曲が収録されるのは、1984年にリリースされた5作目のスタジオ・アルバム『Powerslave』以来だ。BruceとAdrianの共作曲も2曲ある。このソングライティングの形態の理由は、今作がすべて実際にスタジオにいる間に書き上げられたものだからだそうだ。彼らはスタジオでのリハで得た熱を、すぐに楽曲にしていった。だからかもしれないが、今作のアレンジや楽曲は、より聴き手の想像力に働きかける。彼らの感性が赴くままに奏でられる、美しさに誘われるようだ。レコーディングの空気もとても和やかだったのだろう。鋭さや激しさという点では物足りなく感じる向きもあるかもしれないが、もともと彼らの奏でるヘヴィ・メタルは哀愁の色が強い。我々聴き手のハートに入ったひびに染み入るような、体温のある音だ。6人の個性と魂が、各々独立しながらもひとつの大きなストーリーを描く。よりドラマティックに展開するサウンドはただただ身を任すのも心地良いし、神経を鋭くさせて楽しむこともできる。
 
また、今作を引っ提げたワールド・ツアーが来年開催。2016年2月後半、アメリカで幕を開け、3月上旬にはメキシコ、エルサルバドル、コスタリカといった中央アメリカを巡り、その後南米へと渡り、アルゼンチンやチリ、ブラジルといった国でライヴを行い、再び北米へ移動、アメリカとカナダを4月中旬まで回る。そのあとは日本、バンドにとって初の中国公演、ニュージーランド、オーストラリアを5月前半まで行い、南アフリカへと渡ったあとはヨーロッパ・ツアーへと続いていくという、総飛行距離88,500km超えの大規模なツアーとなるそうだ。今回もBruce自ら大型旅客機を操縦する。2011年のワールド・ツアーでは日本公演が東日本大震災とぶつかってしまったため中止を余儀なくされたが、今回はぜひ実現して欲しいところ。『The Book Of Souls』は生音で聴くとさらに沁みる予感がする。

 

IRON MAIDEN
ニュー・アルバム
『The Book Of Souls』
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1. If Eternity Should Fail
2. Speed Of Light
3. The Great Unknown
4. The Red And The Black
5. When The River Runs Deep
6. The Book Of Souls
 
1. Death Or Glory
2. Shadows Of The Valley
3. Tears Of A Clown
4. The Man Of Sorrows
5. Empire Of The Clouds

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