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FEATURE

Xmas Eileen

2017.10.13UPDATE

2017年10月号掲載

人間臭く、泥臭く、そしてとことん楽しい、仮面の内側の世界へ誘う2ndアルバム完成!

ライター:吉羽 さおり

トレンチコートに白い仮面姿がトレードマークであり、メンバーは全員NO NAME(名前なし)のバンド、Xmas Eileenがメジャー2作目となるアルバム『DIS IS LOVE』をリリースする。爆発力のあるステージで、デビューからラウド系ファンを中心にファン・ベースを拡大してきたXmas Eileen。未だ匿名性が高く、一見するといかつく、クールな佇まいだが、ライヴや曲から漏れ出るフレンドリーさで、キャッチーな人情味溢れるキャラクターも浸透してきたのか、ラウド系だけでなくロックからJ-POPのリスナーにも人気を博している。この2ndアルバム『DIS IS LOVE』は、そういうXmas Eileenが持つ泥臭い魅力や人間性、メンバーを繋いでいる太く強い精神性が、曲となっていった作品のように思う。
 
このXmas Eileenは、ステージ・メンバーの他にコンポーザーや映像、アートワークを手掛けるメンバーもいる複合的なチームとなっていて、たくさんの頭脳が掛け合わさってひとつの作品を作り出している。ひとつの会社のようであり、でもさほどシステマチックでなく、わちゃわちゃとした"遊び"や"ユルさ"があって、ふんわりとしたアイディアや冗談やシャレを投げつけ合って、いつのまにかそれが音となり、歌となり、形になっている。狙いすましたような攻撃的な曲やバキバキのEDM感で度肝を抜きつつも、本人たちに話を訊くと"みんな、アルバムが完成したらそれでいいし、ライヴで歌えたらいいんじゃないっていう感じで"(Vo.右)、"こだわりがないのがこだわり"(Vo.左)と、拍子抜けするような答えが返ってくる。物事をひっくり返そうと、確信犯的にトラップを仕掛けるタイプではなく、"これかっこよくない?"、"面白いでしょ?"、"盛り上がるでしょ"という嗅覚を信じて、メンバー間でそれを何倍増しにもしているというプロセスだ。だから、この"面白い"はとことん伝えたいし、分かち合いたいと、キャッチーさに磨きをかけていく。
 
今作『DIS IS LOVE』でひとつテーマとしたのは、シンプルさだという。例えば「Everybody Goes」(Track.2)や「Radio」(Track.8)ならば、EDM的高揚感を第一に、一直線に大気圏を突破するような勢いや爆発感で完結させている。トリッキーで展開や緩急の多いサウンドもXmas Eileenの面白さだが、このアルバムでは、いわゆる王道的な展開で勝負した。「Tell me all your lies」(Track.5)や「Long Highway」(Track.7)といったスピード感のあるロック・チューンも、フレンドリーなメロディで頭から終わりまでシンガロングできるような曲となっている。ソリッドな曲だが、いずれもキャッチーに歌を聴かせるサウンドのアシストにはこだわり抜いていて、ヴォーカルの掛け合いやドラムのフィル、コード展開は絶妙だ。またアルバムのリード曲となった「Candy Smile」(Track.4)は、王道は王道でもこれまでのXmas Eileen節たるキャッチーさとはひと味違う重厚さや硬質さがあって、驚く人も多いと思う。ルーツにある90年代的なオルタナ~ヘヴィ・ロックのダークネスを表出した曲は、前向きで、時にイージーゴーイングなXmas Eileenの曲の中では真新しく響く。ライヴや作品を重ねてきたことで、表現できること、そこに説得力を持たせられることが増えた証となる曲だ。アッパーな曲が多い中で、ビッグで骨太なアメリカン・ロック的な醍醐味を味わわせてくれる、アルバムの裾野を広げる聴き応えある内容になっている。

2枚目のアルバムで、バンドの持ち味の深化をしっかりと聴かせ、曲のレンジを広げていい具合に肩の力も入っている。それでいて、"やりたい事だけ溢れてる/もう行こうよ Life Goes On"(「Everybody Goes」)と余裕しゃくしゃくの、不敵な笑みで彼らのパーティへと誘う、愉快でロックなアルバムだ。


 

▼リリース情報
Xmas Eileen
2ndアルバム
『DIS IS LOVE』
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