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FEATURE

AMARANTHE

2016.10.18UPDATE

限界突破で突き進む、AMARANTHEサウンドの極み。スタジアム・ロックもポップスも呑み込んだハイブリッド・メタルを轟かせる 4thアルバムが完成!

ライター:吉羽 さおり

スウェーデンはイェーテボリ出身のメロディック・メタル・バンド、AMARANTHEが4作目となるフル・アルバム『Maximalism』をリリースする。2011年のデビュー・アルバム『Amaranthe』時から確立し、作品ごとに進化を遂げてきたメタルコアとシンセ・サウンド、そしてグロウル・パートを擁するトリプル・ヴォーカルによるシンフォニックなハイブリッド・サウンドは、この4作目でさらに大きく広がり、深みを帯びた。どっしりとした貫禄が漂うとともに、メタルやポップス、ダンス・ミュージックなど、今なお様々な枠を破壊しながら突き進んでいく、恐れのない挑戦者としての姿勢も見てとれる。ギタリストのOlofが、"『Maximalism』は、俺たちを世界に明示する作品だ"と宣言する、渾身の1作だ。

この『Maximalism』は、デビュー作からタッグを組むプロデューサー Jacob Hansenとともに制作された。作品に、ドラスティックな変化や新しい刺激を求めるならば、これまでと違ったプロデューサーと手を組むのもひとつの手段ではある。だがAMARANTHEが選んだのはそういった外的な刺激ではなく、バンドやメンバーそれぞれのキャラクターを知るJacobとの作業。互いの信頼感や安心感があるなかで、じっくりと内から湧き出る衝動に身を委ねて、創作の可能性を広げていった。

アルバムの幕開けを飾るTrack.1「Maximize」はそのタイトルどおり、メンバー6人のポテンシャルを最大限に引っ張り出して融合させた曲だ。Morten(Dr)とJohan(Ba)によってソリッドに刻まれるタテのビートは馬力たっぷりで加速し、Olofは重厚なギター・リフとメロディアスなフレーズとを繰り出しながらサウンドをドライヴ。BPMは抑えていながらも、スリリングな躍動感とスピード感のある曲となっている。また紅一点 Elize(Vo)を筆頭に、Jake E(Vo)とHenrik(Scream)のヴォーカルで代わる代わるメロディのバトンを継いでいくドラマチックな展開で、サウンドの景色が変わっていくのも体感できる。ゾクゾクするアルバムのオープニングだ。さらにこのアルバムでは、彼らのルーツにもあるだろう70年代や80年代のロックやポップスのおおらかさや、まばゆくロマンチックな昂揚感も、AMARANTHE流のモダンな解釈で昇華し、ラウドでスケール感溢れるサウンドへと着地させている。QUEENの「We Will Rock You」を彷彿させるようなダイナミックなドラミングで始まるTrack.3「That Song」は、これまでの、隙間を音で埋め尽くすような攻撃性とは一転して、曲の間やタメが重視された。気持ちのいい音の余白に、Elizeのふくよかなヴォーカルがソウルフルに響き渡る。スタジアム・ロックと言うにも相応しい曲だ。またポリフォニックなヴォーカルやコーラスとド派手なサウンドによるTrack.10「Supersonic」は、インダストリアル・ロックとオペラとがブレンドされた、ハイパーな仕上がり。またTrack.8「Faster」はブルータルな彼らの魅力が光る1曲だが、どことなくABBAを思わせるようなポップ性や憂いのあるメロディで惹きつける。さりげなく芳醇なメロディや歌心が飛び出してくるのは、スウェーデン発のバンドらしいところでもあるのかもしれない。その他、Henrikがメインのパートを担い、ブラストビートとグロウルで駆け抜けるハードコアなTrack.7「Fury」や、Elizeのエモーショナルなソロ曲のTrack.12「Endlessly」など、1ダースの曲はバラエティ豊かだ。


昨年の単独来日ツアーに続き、今年9月にはアルバムに先駆けてHELLOWEENの来日ツアーに帯同したAMARANTHE。現在はヨーロッパでのヘッドライナー・ツアー中だが、再びこの『Maximalism』を携えて日本に帰ってきたいとも語った。9月のステージはアンコールも含めて約1時間ほどのものだったが、次の公演では『Maximalism』のスペクタクルなAMARANTHEワールドが展開されるはず。来る日を期待したい。


▼リリース情報
AMARANTHE
4thアルバム
『Maximalism』

2016.10.19 ON SALE!!
※日本先行販売

【デラックス・エディション】SHM-CD+DVD
UICN-9030/¥3,300(税別)
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【通常盤】SHM-CD
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※日本盤のみ3曲ボーナス・トラック収録&DVD字幕付&国内盤独自アートワーク
[UNIVERSAL INTERNATIONAL]

[CD]
1. Maximize
2. Boomerang
3. That Song
4. 21
5. On The Rocks
6. Limitless
7. Fury
8. Faster
9. Break Down And Cry
10. Supersonic
11. Fireball
12. Endlessly
13. Burn With Me =London Live2014= *
14. Leave Everything Behind =London Live2014= *
15. One Million Lightyears =London Live2014= *
*日本盤ボーナス・トラック

[DVD](デラックス・エディションのみ付録)
Story Of Maximalism

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